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Mirotic irrumpe con 27 puntos en el primer duelo del año entre los Gasol

Houston (EEUU), 20 dic (EFE).- Todo estaba listo en el FedExForum de Memphis para que el baloncesto español tuviese la primera gran cita de la temporada entre los hermanos Pau y Marc Gasol, el primero con su nuevo equipo de los Bulls de Chicago, y el segundo con comienzo de liga brillante.

El duelo se presentaba más que atractivo, además de tener también el aliciente de que Pau volvió a Memphis, donde comenzó su excepcional carrera profesional, y de ahí que deseaba conseguir la victoria algo que lograron los Bulls al imponerse de visitantes 97-103.

Pero ni Pau ni Marc Gasol tuvieron protagonismo en el partido ni fueron los que decidieron el marcador final, sino que la gran figura y factor sorpresa fue el ala-pívot montenegrino, nacionalizado español, Nikola Mirotic, que estableció dos nuevas marcas individuales como profesional de la NBA.

Mirotic, que vivió una noche histórica, estableció la mejor marca como profesional al anotar 27 puntos, en 30 minutos que estuvo en el campo.

El exjugador del Real Madrid anotó 7 de 10, incluidos los seis triples que hizo --nueva marca personal--, el último a falta de 3:31 minutos del tiempo reglamentario que dejó un parcial decisivo de 83-92, y acertó 7 de 8 desde la línea de personal.

Mirotic también tuvo protagonismo en las acciones bajo los aros al capturar ocho rebotes, todos defensivos, dio una asistencia y puso un tapón.

El jugador internacional español no esperó a los periodistas para hablar al concluir el partido, pero si lo hizo el entrenador de los Bulls, Tom Thibodeau, que alabó el gran trabajo realizado por el montenegrino y su personalidad de lucha permanente, algo que dijo le gustaba mucho.

"Ha demostrado la clase ante uno de los mejores equipos de la liga", declaró Tom Thibodeau. "Sabe que confiamos en él y cada día nos ayuda más, no sólo con sus puntos sino con muchas más cosas importantes, como es la de no tener miedo, arriesgar en jugadas complicadas, luchar todo el tiempo, nunca estar satisfecho con lo conseguido".

La brillantez de Mirotic hizo que el ala-pívot español Pau Gasol quedase en un segundo plano a pesar del duelo que podría darse con su hermano, la gran sensación en su puesto de la liga.

Aunque el hermano mayor de los Gasol no dejó pasar la oportunidad de volver a Memphis, el equipo que lo hizo debutar en la NBA, y realizó una buen labor de equipo, especialmente en el apartado defensivo, al conseguir seis puntos.

De hecho Pau había comentado a sus compañeros que el partido para él tenía "un valor especial" y le respondieron, con Mirotic a la cabeza, dando una gran actuación ante el segundo mejor equipo de la liga.

Pau Gasol, en su trabajó de equipo, capturó 11 rebotes, incluidos nueve defensivos, dio dos asistencias y puso un tapón en los 32 minutos que jugó.

"Algunas noches el partido se pone más de tu lado, que en otras, pero así es la competición en la NBA y hay que estar preparado para el próximo partido".

El mayor de los Gasol sí quiso hablar de la actuación de Mirotic, y reconoció que había jugado con una gran madurez y ahí había estado la clave.

"Pienso que esta noche salió al campo y jugó sin ningún tipo de temor", destacó Pau Gasol. "Eso demuestra que progresa en su adaptación a la NBA y por supuesto en la ayuda al equipo, que de eso se trata".

Por su parte, el hermano mediano de los Gasol, Marc, líder encestador de los Grizzlies, al igual que el resto del equipo no tuvo su mejor inspiración encestadora y aunque consiguió un doble-doble, no fue suficiente a la hora de evitar la derrota que les costó romper la racha de seis victorias consecutivas.

Marc aportó 13 puntos y 10 rebotes, incluidos seis que fueron defensivos, pero anotó sólo 5 de 15 tiros de campo, y 3-4 desde la línea de personal.

Mientras que el ala-pívot congoleño, nacionalizado español, Serge Ibaka, ayudó con su labor de equipo a que los Thunder de Oklahoma City venciesen a domicilio 103-104 a Los Ángeles Lakers, a pesar de la ausencia del alero estrella Kevin Durant.

Ibaka, aunque llegó a los 16 tantos, como les sucedió a los hermanos Gasol, no tuvo su mejor toque de muñeca, al anotar 6 de 17 tiros de campo, incluidos 2 de 5 triples, 2 de 3 desde la línea de personal.

Pero el internacional español tuvo mejor desempeño en la labor defensiva al capturar siete rebotes, entregó una asistencia, recuperó un balón y puso cinco tapones, líder del equipo en esa faceta del juego.

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