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100-119. Harden y Paul ponen a los Rockets a un triunfo de pasar a las semifinales

- 5:22 - 24/04/2018

    Minneapolis (EE.UU.), 23 abr (EFE).- El escolta James Harden y el base Chris Paul recuperaron su inspiración encestadora y se combinaron para anotar 61 puntos con los que ayudaron a los Rockets a derrotar de visitantes 100-119 a los Timberwolves de Minnesota en el cuarto partido de la eliminatoria de la primera ronda de playoffs de la Conferencia Oeste.

    La victoria coloca a los Rockets con la ventaja de 3-1 en la serie que disputan al mejor de siete, y el quinto partido se jugará el miércoles en el Toyota Center de Houston, donde el equipo tejano puede acabarla y pasar a las semifinales.

    Harden, que no estuvo inspirado en el tercer partido en ninguna faceta del juego, esta vez si recuperó su mejor toque de muñeca y también hizo una buena defensa, otra de las claves en la victoria de los Rockets.

    El escolta estrella de los Rockets aportó 36 puntos, incluidos cinco triples en 11 intentos, capturó cuatro rebotes, dio tres asistencias, recuperó cuatro balones y apenas perdió solo uno, en lo que siempre ha sido su mayor debilidad en el juego.

    Harden también estuvo imparable en el tercer periodo cuando anotó 22 de los 50 que consiguieron los Rockets y que rompieron el marcador a su favor para ponerse con la ventaja que ya no perderían el resto del camino.

    Mientras que Paul también reivindicó su condición de jugador estrella y clave en el ataque de los Rockets y consiguió 25 puntos, cinco rebotes, seis asistencias, recuperó cinco balones y perdió otro.

    Después de las críticas que ambos jugadores recibieron por la pobre defensa que hicieron durante el tercer partido, que los Rockets perdieron (121-105), esta vez fueron decisivos, especialmente en la segunda parte, cuando el marcador se rompió a favor del equipo de Houston.

    Paul anotó 15 de sus 25 puntos en el tercer periodo, cuando los Rockets, que habían acabado la primera parte con parcial de 49-50, a su favor, se quedaron a sólo un tanto de empatar la mejor marca de todos los tiempos para un cuarto en un partido de playoffs.

    Los Angeles Lakers, que anotaron 51 en el cuarto de la serie que disputaron el 31 de marzo de 1962 fue el único equipo hasta ahora que ha conseguido más puntos, aunque al final perdieron el partido ante los Pistons de Detroit.

    Ambos jugadores se combinaron con 37 puntos en el decisivo cuarto y Harden, que comenzó el partido con 0-7 en los tiros a canasta luego surgió con 11 encestes de 16 intentos y acabó el partido con 22 de 34.

    El pívot suizo Clint Capela también recuperó su condición de jugador decisivo dentro de la zona y acabó con un doble-doble de 14 puntos, 17 rebotes --10 defensivos--, dio tres asistencias y puso cuatro tapones.

    Mientras que el escolta reserva Eric Gordon recuperó la inspiración encestadora y aportó 18 puntos, incluidos cuatro triples, que lo dejaron como el sexto hombre de los Rockets.

    El alero de origen dominicano Trevor Ariza hizo su labor como el quinto jugador de los Rockets que aportó 15 puntos y completó la lista de los cinco que tuvieron números de dos dígitos.

    "La clave del partido estuvo en el tercer periodo cuando jugamos un gran baloncesto en todas las facetas, pero especialmente en ataque al anotar 50 puntos que fueron los que hicieron la deferencia", destacó Mike D'Antoni, el entrenador de los Rockets. "Ahora nos queda todavía un triunfo más que conseguir, pero éste era clave".

    El pívot estadounidense dominicano Karl-Anthony Towns con un doble-doble de 22 puntos y 15 rebotes fue el líder de los Timberwolves que aguantaron el partido hasta el descanso.

    Pero en el tercer periodo, al igual que el resto de sus compañeros, fue dominado a ambos lados del campo y concluyó el partido con 14 fallos en los 21 tiros que hizo a canasta.

    El escolta Jimmy Butler esta vez no pudo ser el líder encestador de los Timberwolves y acabó con 19 puntos tras encestar 7 de 17 tiros de campo, incluido un triple de cuatro intentos, capturó nueve rebotes, y dio cinco asistencias.

    El base reserva Derrick Rose fue el sexto hombre de los Timberwolves con 17 tantos y el alero canadiense Andrew Wiggins llegó a los 14 sin que tampoco pudiese ser factor ganador.

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