Bryant fue la leyenda; Westbrook, el MVP; Jordan será anfitrión en el 2017

- 6:36 - 15/02/2016

    Toronto (EEUU), 14 feb (EFE).- La 65 edición del Partido de las Estrellas ya forma parte de la historia con un sin fin de récords conseguidos en la despedida del legendario escolta Kobe Bryant, de Los Ángeles Lakers, que fue el centro de atención del encuentro que concluyó con victoria (196-173) de su equipo de la Conferencia Oeste ante el del Este.

    Bryant, de 37 años, culminó un fin de semana cargado de emociones y homenajes a sus 18 participaciones en el Partido de las Estrellas, el que más después del legendario Kareem Abdul-Jabbar, con un abrazo a cada uno de los jugadores que participaron y una gran ovación por parte de los aficionados que llenaron el Air Canada Centre, de Toronto.

    El legendario jugador de los Lakers, que disputó el último Partido de las Estrellas, antes que diese comienzo el encuentro vio como la organización presentó dos vídeos de tributo y reconocimiento sobre su brillante trayectoria profesional.

    Luego Bryant dio las gracias a los aficionados por haberle dado siempre su apoyo y confianza que le permitió estar 18 veces en el Partido de las Estrellas y recibir 30 millones de votos.

    Bryant también tuvo el honor de hacer el primer salto del partido junto al alero LeBron James y comenzar a jugar 26 minutos como titular, la decimoquinta vez en las 18 selecciones que ha iniciado un Partido de las Estrellas, el que más en la historia del evento.

    La estrella de los Lakers, que fue el centro de atención durante todo el Fin de Semana de las Estrellas, disfrutó, como el resto de los 23 jugadores que participaron en el partido, de la falta de defensa, pero no tuvo su mejor inspiración encestadora al aportar 10 puntos, repartió siete asistencias y capturó seis rebotes.

    Bryant anotó 4 de 11 tiros de campo, falló cuatro de cinco intentos de triples, y acertó 1 de 2 desde la línea de personal, recuperó un balón y perdió otro.

    "Ha sido algo inolvidable, unas memorias y recuerdos que guardaré para siempre", declaró Bryant al concluir el partido. "Ahora ha llegado el momento de dejar que los jóvenes eleven todavía más el nivel del baloncesto profesional".

    Uno de esos jóvenes es el base Russell Westbrook, de los Thuder de Oklahoma City, que se encargó de liderar la ofensiva arrolladora del Oeste al conseguir 31 puntos, después de anotar siete triples, de los 31 que sumó el equipo, nueva marca en la historia del Partido de las Estrellas.

    Junto a Westbrook, elegido Jugador Más Valioso (MVP) por segundo año consecutivo, otros ocho jugadores de la Conferencia Oeste tuvieron números de dos dígitos.

    El equipo del Este tuvo como su líder encestador al alero Paul George, de los Pacers de Indiana, que anotó 41 puntos, y empató la marca conseguida el año pasado por Westbrook.

    George se quedó a un punto de empatar la mejor marca individual conseguido en un Partido de las Estrellas y que le pertenece al legendario Wilt Chamberlain, desde 1962.

    El alero de los Pacers si consiguió establecer una nueva marca al anotar nueve triples.

    Mientras que otro legendario, Michael Jordan, tomó el testigo de la organización del Partido de las Estrellas del 2017 que se celebrará de nuevo en territorio estadounidense, esta vez en Charlotte, sede del equipo de los Hornets, propiedad del exjugador de los Bulls de Chicago.

    Bryant ya no estará presente por primera vez desde que en 1998, debut en Nueva York en el Partido de las Estrellas, competición en la que brilló de manera especial al conseguir nada menos que cutro premios de MVP y 290 puntos, la segunda mejor marca encestadora de todos los tiempos.

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