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Brasil busca un acuerdo con EE.UU. para retomar su programa espacial

- 17:12 - 16/09/2018

    Brasilia, 16 sep (EFE).- Brasil está negociando un acuerdo con Estados Unidos para retomar su programa espacial y entrar en el club de naciones con capacidad de poner satélites en órbita, en un mercado que mueve unos 330.000 millones de dólares anuales.

    Las conversaciones con Estados Unidos, que se han acelerado este año, apuntan a un acuerdo de salvaguardas tecnológicas que permita a ese país utilizar la brasileña Base de Alcántara, en el nororiental estado de Maranhao y cuya posición geográfica privilegiada supondría un importante ahorro de combustible en cada lanzamiento.

    El brigadier Luiz Fernando de Aguiar, presidente de una comisión que coordina los programas espaciales de Brasil, dijo a periodistas durante una visita a la base que el acuerdo que se negocia con EE.UU. puede ser la puerta de entrada del país suramericano al negocio global de lanzamientos de satélites.

    "Estados Unidos domina plenamente el área espacial" y elabora muchos de los componentes que otros países usan en la construcción de sus satélites, que podrían ser lanzados desde Alcántara si se firmase el acuerdo de salvaguardas tecnológicas, explicó.

    "La preocupación de Estados Unidos es que toda su tecnología esté protegida", una condición que las autoridades brasileñas "aceptan y comparten", dijo a Efe Aguiar, quien se mostró convencido de que el acuerdo puede llegar a ser firmado antes de fin año, aunque solo entraría en vigor una vez aprobado por el Congreso brasileño.

    Sin embargo, el país está inmerso en el proceso para las elecciones presidenciales y legislativas de octubre próximo, en las que los brasileños elegirán un nuevo presidente y renovarán el Parlamento, lo que puede postergar la aprobación.

    Aún así, según Aguiar, pese a las dificultades políticas que pudiera plantear el proceso electoral, "no existe presidente ni parlamentario que pueda ser elegido sin darle la debida importancia al espacio".

    Añadió que las autoridades del programa espacial ya han tratado el asunto con los principales candidatos a la Presidencia y garantizó que "en su mayoría" apoyan las negociaciones con Estados Unidos.

    Una de las grandes ventajas de la base brasileña es su posición geográfica, en la latitud 2°18' sur, próxima a la línea del ecuador, lo que permite un ahorro de cerca de un 30 % de combustible respecto a los lanzamientos hechos desde Cabo Cañaveral (Estados Unidos).

    Aguiar sostiene que si el acuerdo sobre salvaguardas tecnológicas se confirma, ya existe interés de empresas privadas de los propios Estados Unidos, Europa y Asia en las instalaciones de Alcántara, al menos para el lanzamiento de microsatélites.

    El programa espacial brasileño, que data de la década de 1980, se interrumpió abruptamente en 2003, cuando la explosión de un cohete poco antes de su lanzamiento le costó la vida a 21 ingenieros que trabajaban en su montaje en la base de Alcántara.

    Desde entonces, la estructura de esas instalaciones ha recibido fuertes inversiones que han modernizado los equipamientos y también la seguridad en todo el complejo espacial, que abarca una superficie de 9.256 hectáreas.

    Sin embargo, desde 2003 en Alcántara solamente han sido lanzados cohetes suborbitales, pese a lo cual Aguiar garantizó a Efe, al pie de la remozada torre de lanzamiento, que las instalaciones de esa base tienen capacidad para enviar al espacio proyectiles de grandes dimensiones.

    "Solo sería necesario adaptar la torre" al cohete en cuestión, indicó el brigadier, quien se mostró convencido de que Brasil está preparado para entrar en la lista de países que pueden poner en órbita un satélite, como ya han hecho China, Francia, India, Israel, Japón, Rusia y Ucrania, además de EE.UU.

    "No soñamos con todo el mercado, pero al menos una pequeña parte podemos ocupar", dijo Aguiar, quien calculó que el negocio global de lanzamientos espaciales crece en torno a un 5 % anual.

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